Archivos Mensuales: marzo 2020

Hallan en dos tumbas los enigmáticos conos usados en el Antiguo Egipto

Por primera vez encuentran estos objetos que se colocaban sobre las cabezas y que hasta ahora sólo se habían visto en pinturas. Se cree que podían usarse en rituales de fertilidad o curaciones.

Representación de los conos en un mural de una capilla privada en la villa de los trabajadores de Amarna AMARNA PROJECT

Durante milenio y medio las representaciones visuales del antiguo Egipto mostraron a sus habitantes portando sobre la cabeza un cono blanco del que los expertos no habían logrado encontrar ninguna prueba. Hasta ahora. Una misión arqueológica acaba de anunciar el descubrimiento de la primera evidencia en una tumba de la ciudad fundada por el hereje Ajenatón.

«El hallazgo nos confirma que los conos en la cabeza fueron realmente usados en Egipto», señala a este diario Anna Stevens, arqueóloga en la Universidad Monash de Melbourne (Australia) y principal autora de un estudio publicado en la revista Antiquity. La expedición ha encontrado dos vestigios de los conos de color blanco en sendos enterramientos localizados en Tell Amarna, la ciudad establecida por Ajenatón a mitad de camino de Tebas y Menfis y dedicada al culto a Atón.

Los conos, realizados en cera, entre 1347 y 1332 a. C., son testimonio del tiempo en el que el antiguo Egipto fue gobernado por el primer monarca monoteísta de la Historia, esposo de la esquiva Nefertiti y padre del mediático Tutankamón. «Ahora podemos decir que esos conos fueron portados por los difuntos pero podrían haber cumplido otras funciones», reconoce Stevens.

Hasta ahora, las únicas pruebas de su existencia se hallaban en murales de las tumbas pertenecientes a la élite faraónica y desperdigadas, también, en estelas, papiros o ataúdes. En las imágenes, el cono aparece sobre hombres y mujeres que participan en banquetes, actividades de caza o artísticas, rituales funerarios y cultos a divinidades.

El primero de los conos fue rescatado en 2010 de un enterramiento del cementerio sur de Amarna. Está vinculado al cadáver de una mujer que falleció cuando su edad oscilaba entre los 20 y 29 años. La tumba había permanecido intacta y el cono fue hallado in situ, colocado aún sobre su cabeza y una cabellera bien preservada. La pieza que cambia la historia conocida se hallaba despedazada en seis piezas, con unas proporciones totales de 80 milímetros de altura y 100 milímetros de anchura.

La secuela fue, en cambio, desempolvada un lustro más tarde en el cementerio norte, en las entrañas de una oquedad reservada para un individuo de entre 15 y 20 años que aún se hallaba en desarrollo y del que no ha podido determinarse el sexo. La fechoría de los cazatesoros revolvió los restos pero el cono -hallado en tres piezas, una de ellas de mayores dimensiones- quedó a salvo del expolio, resguardado entre el cabello.

Ambos objetos presentan un característico color crema y se hallaban deteriorados por la acción de los insectos. A lo largo de décadas la utilidad de los conos ha alimentado apasionantes debates científicos. Una de las hipótesis más extendidas es que, desde el imperio nuevo hasta la época ptolemaica y sus estertores con Cleopatra, los conos fueron usados como ungüentos y esencias que, al contacto con el ambiente, servían para mantener limpios y perfumados el cuerpo y el pelo del difunto.

 

Cono hallado en un enterramiento del cementerio sur de Amarna AMARNA PROJECT

Un remedio para la vida de ultratumba del que, sin embargo, la misión no ha podido encontrar ninguna evidencia. «No pudimos hallar ninguna esencia en los ejemplos excavados pero podría haberse evaporado o estar por debajo de los límites de detención de los equipos empleados», desliza la investigadora.

«La función exacta de los conos resulta difícil de establecer. Hay un pequeña prueba directa que los conecta con las reformas religiosas de Ajenatón», indica el estudio. «El hecho de que no se haya hallado en otro lugar sugiere que sólo eran componentes ocasionales de los enterramientos y que eran incluidos bajo circunstancias específicas».

Fertilidad y sensualidad femeninas

Una de las finalidades podría estar relacionada incluso con «la fertilidad o la sensualidad» femeninas. Su iconografía aparece en escenas vinculadas al nacimiento y a la familia y en los asentamientos de Tell Amarna se han han hallado figurillas de cerámica de mujeres desnudas portando los conos, empleados probablemente en rituales de nacimiento, fertilidad y curaciones.

«¿Serían considerados los conos un potente símbolo de renacimiento para las mujeres o quizás un modo de fomentar su fertilidad en la vida de ultratumba como remedio a los problemas de la vida real?», barrunta el equipo de investigadores.

«La rareza de los conos, su asociación con al menos una mujer adulta y las preocupaciones centradas en la familia en los cultos personales en el antiguo Egipto convierten a la fertilidad y el remedio a problemas vinculados a ella en un intento de explicación de la presencia de los conos en estos enterramientos», replican los autores del estudio.

El equipo arqueológico también considera probable que los conos pudieran haberse usado entre los vivos, «aunque resulta difícil asegurar cuántas veces eran usados y por qué». Interrogantes que esperan responder escudriñando las arenas de la aún misteriosa Amarna. «Las excavaciones en sus cementerios continúan. El objetivo de nuestro trabajo es averiguar más sobre los individuos que no pertenecían a la élite en el antiguo Egipto, incluido el reinado de Ajenatón», concluye Stevens.

FUENTE : EL MUNDO / FRANCISCO CARRIÓN .

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FUENTE: EL CONFIDENCIAL .

El herrero que repobló un pueblo enseñando técnicas de forja medieval por Youtube

Ramón Recuero ha alcanzado más de 81.500 seguidores con su canal. Sus enseñanzas le han permitido devolver a la vida un pueblo abandonado de Toledo y preservar el conocimiento de las fraguas tradicionales

Ramón Recuero trabaja en su forja de San Antonio (Toledo). Andrés Benítez

Ramón Recuero aún recuerda cómo el fuego y el martilleo de la forja de la Escuela de Arte y Oficios de Ciudad Real le llamaban a gritos cuando pasaba por la Plaza de la Provincia. Hipnotizado con 11 años, miraba por la ventana cómo el maestro Efraín creaba elaboradas formas a partir del hierro. “Un día me ofreció pasar y me dejó dar martillazos a un yunque”, relata Recuero, de 56 años y natural de Calzada de Calatrava (Ciudad Real). Nunca imaginó que aquella primera clase le cambiaría la vida. “Estuve tres años yendo todas las tardes de extranjis porque no tenía la edad para estar allí. Después, Efraín comenzó a enseñarme forja tradicional. Yo no me daba cuenta, pero lo que él trataba de hacer era dejar en un chaval todas las técnicas antiguas que se estaban perdiendo para preservarlas”, explica el herrero.

Un detalle de un trabajo de Ramón Recuero. Andrés Benítez

Tras 45 años investigando y trabajando el metal, Recuero controla las mismas técnicas que se empleaban hace más de 500 años y las enseña a través de YouTube. El éxito es tan grande que abrió una escuela presencial en su casa-taller en San Antonio (Toledo), un pueblo deshabitado que comenzó a llenarse tras la llegada del herrero en 1990. Desde entonces ha mantenido abierto un negocio de productos de forja artesana que, ahora, vende por Internet. Llegar ahí no le fue fácil.

Los 30 de San Antonio

“Al principio pensé que la forja no tenía futuro y decidí ir a la universidad, pero al poco tiempo me percaté de que había muchos alumnos para ser ingenieros agrícolas. Así que me fui a Toledo a practicar con otros herreros”, narra Recuero. Por entonces tenía 25 años. Empezó a viajar por España y el extranjero para aprender de otros profesionales del sector. Pero las grandes ciudades se le seguían haciendo pequeñas para tener un taller en el que continuar estudiando las técnicas antiguas. Decidió entonces irse a vivir a un pueblo vacío y abrir allí su negocio. “Buscaba un sitio abandonado por la idea de que fuera más económico y en el que me pudiera centrar en silencio”, cuenta. Rastreó varias provincias hasta encontrar una aldea de Toledo en el que establecer su nuevo hogar: San Antonio, un pueblo colonial de 16 casas a unos 20 kilómetros de Talavera de la Reina. “Me fui con 30 libros de forja, un yunque y un martillo”, resume.

Taller de Ramón Recuero en San Antonio (Toledo). Beatrix Mexi

Corrían los años 90 y la única familia que quedaba estaba realizando los planes para mudarse a otra ciudad más grande, con colegios y más alternativas laborales. Pero la llegada de Recuero les hizo cambiar de opinión y decidieron quedarse. A raíz de ahí, San Antonio empezó a ver cómo las casas abandonadas comenzaban a recobrar vida. “Poco después de alquilar una casa, conocí a otro artesano de Toledo que no tenía espacio para su taller y se animó a venirse a vivir al pueblo”, comenta. A este le siguieron un ceramista y un carpintero. “Hasta los hijos de los antiguos propietarios se están viniendo ahora a vivir aquí”, subraya el herrero.

La llegada de su negocio a dicha aldea toledana volvió a poblarse. Ahora las 16 casas albergan a unas 30 personas censadas. Este pueblo refleja el problema de la despoblación en las zonas rurales de España. En 2018 se registraron que en el país hay 14 localidades con menos de 10 vecinos, cinco de ellos en Castilla-La Mancha, según datos del Instituto Nacional de Estadística. Uno de ellos, Illán de Vacas (también en la provincia de Toledo) es el que menos tiene, solo cinco habitantes.

UN APOYO PARA LOS EMPRENDEDORES RURALES

La historia de Ramón Recuero es un ejemplo de que vivir en un pueblo de la España vaciada y abrir un negocio tradicional es posible. Por ello, Correos ha lanzado la campaña #YoMeQuedo para ayudar a los emprendedores rurales de las zonas despobladas. A través de la plataforma de comercio electrónico de la compañía postal y de paquetería, Correos Marquet, estos pequeños productores locales podrán comercializar y dar a conocer sus productos de manera segura. Hasta el momento, más de 170 emprendedores forman parte del Marquet place de Correos, en el que hay más mil productos disponibles. Uno de los pilares de este proyecto son las 2.396 oficinas que Correos tiene abiertas por todo el país, lo que reduce los tiempos de los envíos y facilita la conexión entre el vendedor y sus clientes. Los envíos se realizan a toda España sin costes

La forja antigua que interesa hasta en Dubái

Pero su felicidad en San Antonio no duró mucho. La crisis económica de 2008 también azotó a su forja. Los pedidos dejaron de llegar y no había trabajo suficiente para Recuero y sus dos trabajadores. Como él describe, el taller se volvió frío. “Dicen que los tiempos de crisis son tiempos de oportunidades, pero yo decía: ‘¿Dónde están?”, relata. Fue entonces cuando Recuero decidió comprar una cámara para subir vídeos a YouTube. “No lo había hecho en mi vida, pero quería colgar todas las técnicas que conocía para que no se perdieran”, narra. Tras grabar las primeras videolecciones en 2011, las visitas no dejaron de crecer: los primeros días, 50; luego 200, 2.000… y hasta un millón. A día de hoy, sus suscriptores superan los 81.500. Pasada la crisis, los clientes volvieron a crecer y su negocio de forja encontró un hueco sólido en el siglo del e-commerce.

Su teléfono comenzó a sonar de nuevo, pero esta vez para preguntar sobre las clases que daba por Internet. El impacto de sus vídeos le animó a abrir una escuela para las personas que quisieran aprender un oficio. “El que era un pueblo abandonado se llena ahora de los coches de los alumnos que vienen a los cursos”, dice entre risas. Los asistentes, seguidores de su canal online, proceden de todo el mundo: Hispanoamérica, Rumanía, Croacia, Dubái, Suecia, Noruega, Alemania, Inglaterra, Italia… población extra a los 30 vecinos de la pequeña localidad.

El mundo rural como oportunidad de mercado

Recuero mira atrás y recapacita sobre cómo su llegada desencadenó que un pueblo destinado al abandono tuviera una segunda oportunidad y se llenase tanto de vecinos como de viajeros extranjeros. Por ello, está convencido de que abrir un negocio de artesanía en las zonas rurales es más que posible. “Es el momento de que la España vacía sea la España llena. Ahora mismo la comunicación ha pegado un salto enorme y vender por Internet te permite trabajar desde cualquier sitio”, afirma. Además, insiste en que en una ciudad es más difícil poder abrir un taller para hacer artesanía que en un pueblo pequeño. “Si estás trabajando en una cosa que no te gusta, parece que pagas una pena toda tu vida”, asevera. De cualquier forma, el herrero reconoce que hay que salir de los pueblos para realizarse y aprender, pero siempre regresar para vivir allí.

 

Un alumno de Ramón Recuero en su taller durante una de sus clases de forja. Escuela Ramón Recuero

Su fama en Internet también le ha llevado a viajar para difundir sus conocimientos. Este último mes lo ha pasado en Chile dando conferencias de forja en las ciudades de Marchigüe (provincia de Cardenal Caro) y Punta Arena (en la Patagonia). Su sed de aprendizaje no se ha apagado desde que cogió un martillo con 11 años. Esa curiosidad por seguir investigando técnicas es uno de los pilares que intenta transmitir a sus alumnos. Por ello, dedica un par de días de cada curso a que los asistentes descubran cómo crear piezas que nadie les ha enseñado a elaborar. “Enseñar a sus alumnos a aprender por sí mismos”, un principio que marcó el camino de Recuero desde que el maestro Efraín le tendió la mano. “Ahora, esa ventana que me dio la posibilidad de aprender conocimientos, yo la he llevado a otro sitio: Internet”, dice.

FUENTE : EL PAÍS / JULIO NUÑEZ .

FUNDACION TELEFÓNICA. Iniciativa muy interesante y gratuita.

Una iniciativa muy interesante de la Fundación Telefónica, pero que muy interesante. Clic en la imagen para acceder al sitio web.

FUENTE: CENTRO CULTURAL DE VALDERREDIBLE .

Un koala deshidratado reclama agua a unos ciclistas australianos

Los incendios en el sur del país han propiciado la muerte de 350 ejemplares de esta especie amenazada.

Este koala no dudó en acercarse a los ciclistas para poder beber agua. Reuters | EPV

La ola de calor que golpea con fuerza al sur de Australia desde noviembre, con temperaturas cercanas a los 40 grados, está causando estragos en sus bosques. En un mes, el fuego ha arrasado 4 millones de hectáreas de lo que supone el hábitat de uno de los animales más queridos de Australia: los koalas. La agencia de noticias Reuters calcula que 350 ejemplares de esta especie amenazada han perdido la vida a consecuencia de la deshidratación extrema.

En las últimas semanas, varios ejemplares de esta especie se han acercado a bomberos y voluntarios para ‘pedir’ agua. El pasado 27 de diciembre la ciclista Anne Heusler se encontraba en la región de Adelaide Hills con seis compañeros cuando vieron uno de estos animales sentado en medio de la carretera. “Después de darle el agua de todas nuestras botellas, le acompañamos de nuevo al bosque, aseguró Heusler, que recogió en vídeo las imágenes del momento.

FUENTE : EL PAÍS .

Las ‘fake news’ derrotaron a la Armada Invencible

La BBC emite un reportaje admitiendo el mayor bulo de la historia de Inglaterra y cómo el mito de la batalla ha sido utilizado por monarcas, artistas y políticos hasta la actualidad

Ni Isabel I de Inglaterra arengó a sus tropas desde las riberas del Támesis, en Tilbury, antes de enfrentarse a la Armada Invencible –que ni siquiera se llamaba así– en 1588, ni Drake hundió la flota de Felipe II –apresó un barco que estaba dañado porque había colisionado con otro–, ni el monarca español intentó invadir Gran Bretaña porque odiase a la reina inglesa. Todo es absolutamente falso como ha reconocido hace unos días la serie televisiva de la BBC Royal History’s Biggest Fibs (Los mayores bulos de la historia real), presentado por la historiadora y periodista Lucy Worsley. Es más, Inglaterra intentó un contraataque un año después –la llamada Contra Armada, mayor que la Invencible– y terminó en un absoluto fracaso: más de 20.000 bajas, tres cuartas partes del contingente militar. Pero lo ocultaron.

El año pasado el historiador Luis Gorrochategui –autor del libro Contra Armada. La mayor catástrofe naval de la historia de Inglaterra, publicado por el Ministerio de Defensa y en inglés por Bloomsbury– defendió en el primer congreso internacional La Armada Española de 1588 y la Contra Armada Inglesa de 1589 que la reina de Inglaterra había perdido su particular guerra contra Felipe II. Afirmó que toda la versión oficial inglesa era completamente falsa. De proa a popa. Y que, además, se ocultaba que la Contra Armada británica fue un desastre absoluto con miles de muertos en mar y tierra. La BBC, a raíz de esa polémica, encargó el reportaje que forma parte de una miniserie de tres capítulos sobre falsedades históricas. Su conclusión es que el relato oficial de lo ocurrido con la Armada Invencible fue “un poderoso legado que fue manipulado por monarcas, artistas y políticos [británicos] durante siglos”.

Worsley recuerda que la “derrota de la armada española es a menudo tomada como la coronación del mayor logro de la Isabel I, un momento dorado que define la historia de Inglaterra, un momento que convirtió a sir Francis Drake y a la reina virgen en iconos del principio del imperio británico. Pero esta historia está llena de exageraciones, de distorsiones y de rapidísimos bulos”.

Este falso relato comienza cuando la reina y Drake jugaban a los bolos en Plymouth y fueron avisados de la llegada de los 130 barcos españoles. Drake, según la leyenda, se giró hacia Lord Howard, comandante de la armada británica, y afirmó: “Nos queda tiempo para acabar la partida y golpear a los españoles”. Sin embargo, explica Worsley, “es una auténtica fabulación”. A pesar de ello, este relato entró en los libros de historia 150 años después.

La historia de la Armada española, sostiene el documental, “fue manipulada desde el principio”. Se plasmó como una “batalla personal” entre dos enemigos, Felipe e Isabel. “Se ha descrito como si Felipe II odiase a Isabel, pero olvidando que fue durante cuatro años rey de Inglaterra, y que la auténtica rival de Isabel era María, su medio hermana, la católica reina de Escocia”.

En 1558, cuando Isabel llegó al trono devolvió el reino a la fe protestante, pero la Corte estaba dividida. “El Papa entonces pidió a Felipe II que declarase la guerra a Inglaterra, pero este lo rechazó, hasta que Drake comenzó a asaltar puertos y ciudades españolas” sin una declaración de guerra. “Isabel, además, envió 6.000 soldados para respaldar la revuelta protestante en los Países Bajos, lo que significaba apoyar a los que se habían rebelado contra España. “Isabel provocó la reacción española”, señala la historiadora.

A finales de julio de 1588, la Armada llegó a las costas inglesas. “Básicamente se difundió que se trataba de un enfrentamiento entre Goliat y un pequeño perro valiente que quería evitar que se llenasen de sangre las calles de Londres”. Pero ni siquiera fue la flota más grande enviada contra Inglaterra. “Fue mayor la de los normandos en 1066 y la de los franceses de 1545. La flota española tenía problemas de suministro y de enfermedades, por lo que su comandante, el duque de Medina Sidonia, le pidió al rey retrasar la partida [desde A Coruña], pero Felipe II se lo negó”.

Gracias al temporal desatado durante la batalla, que hacía colisionar a los barcos españoles, Drake consiguió capturar uno, el Rosario. “Fue el cantautor Thomas Deloney quien puso letra a las canciones que magnificaban la captura”, afirma en el reportaje Christopher Marsh, de la Universidad Queen Elisabeth de Belfast. “Sí, fue una fake news, pero está basada en hechos reales. Se magnificó el poder de la Armada española ante un pequeño perrito, y no se dice que el Rosario había chocado con otro barco español”. Aun así, en la versión oficial inglesa, los británicos atacan a los españoles, hunden sus barcos y estos, aterrados o dispersados por los vientos, parten hacia Escocia e Irlanda mientras la reina lanza un discurso a sus tropas desde las costas de Tilbury. “Pero este famoso discurso está lleno de agujeros temporales. Cuando lo pronunció [si es que lo hizo], la batalla ya habría acabado y la armada española ya se había marchado”.

Fue un poeta llamado James Aske, autor del poema Isabel triunfante, el que sitúa a Isabel en Tilbury antes de la batalla. Sin embargo, el bardo no hace referencia alguna al supuesto discurso, sino que este aparece por primera vez 35 años después. Lo escribió un capellán que había estado en Tilbury. “A pesar de ello, el discurso de la reina entró en la historia –’Yo puedo tener el cuerpo de una débil y endeble mujer, pero tengo el corazón y el estómago de un rey’– y se ha repetido en discursos y hasta en anuncios de apoyo, por ejemplo, a la selección femenina inglesa de fútbol”. La Armada española, en realidad, perdió 22 barcos y la mayoría fue por el temporal. “Pero este hecho fortuito también fue aprovechado por los ingleses para explicar que Dios estaba de su lado, del lado protestante”, señala en el reportaje.

“El término Armada Invencible fue inventado, además, por los ingleses, los españoles jamás lo utilizaron, aun así se imprimieron numerosos panfletos señalando que Felipe II la denominaba de esa manera. Los soldados ingleses que participaron en la batalla nunca fueron recompensados y se amenazó con la cárcel a quien reclamase la paga. La mitad de los hombres que lucharon contra los españoles murieron de enfermedades o de hambre”, dice Worsley, que recalca que la realidad es que España siguió dominando los mares otros 50 años.

La “victoria” se ha utilizado como aglutinante nacional en momentos de crisis políticas o militares. En 1592, Lord Howard Effigham encargó unos grandes tapices para conmemorarla. Los colocó en su casa para representar la “victoria a gran escala [cada uno media 36 metros cuadrados]”. En 1616, se los vendió al rey Jaime y este los colgó en Westminster, con lo que ya formaron parte “de la mitología inglesa”. Siglos después, en época de la reina Victoria –con el imperio en su auge– se levantaron numerosas estatuas en recuerdo de Drake e Isabel por todo el país. Winston Churchill y Margaret Thatcher también redactaron discursos patrióticos utilizando el mismo falso recurso.

La historia, no obstante, no acaba ahí. Isabel envío en 1589 180 naves –50 más que la Invencible– contra las costas españolas. El desastre fue absoluto. Más de 20.000 muertos y heridos de los 27.667 que componían la expedición. Pero hoy los ingleses han olvidado esta historia. “Por eso, la Armada Invencible permanece inspirando un mito nacional que tranquiliza en tiempos de crisis”, continúa la historiadora, y el “drama nos da confianza para creer en nosotros mismos”. “¿Nuestra propaganda fue mejor?”, pregunta Worsley a Gorrochategui en el reportaje. A lo que este responde: “Yes, absolutely”.

Fuente : EL PAÍS / VICENTE G. OLAYA .

Encontrado un dinosaurio carnívoro más pequeño que un colibrí conservado en ámbar

El Oculudentavis, hallado en un yacimiento de Myanmar, vivió hace casi cien millones de años en una región donde se han descubierto más de 1.000 nuevas especies conservadas en resina
Cráneo del Oculudentavis conservado en ámbar. Lida XING

En lo que hoy es el norte de Myanmar se han encontrado minas de ámbar que han conservado un mundo perdido desde hace 99 millones de años. En aquel tiempo, infinidad de animales quedaron atrapados mucho antes de pudrirse en la resina que fluía de los árboles, conservando su anatomía con un grado de detalle excepcional. Según contaba un artículo de Science, solo en 2018 se publicaron los descubrimientos de 321 especies conservadas en ámbar de Birmana. En total se han encontrado más de 1.000.

En esta región del mundo se ha hallado también una criatura que se presenta en la revista Nature. Se trata de un cráneo diminuto de dinosaurio, el de menor tamaño conocido de toda la era Mesozoica, el tiempo de estos animales que se han hecho famosos por su tamaño descomunal. El Oculudentavis khaungraae, como se le ha bautizado, era parecido a un ave, pero tenía ojos similares a los de un lagarto, con rasgos que sugieren una pupila pequeña, algo que indica que estaba preparado para vivir durante el día.

Una segunda característica que destacan los autores, un equipo internacional de científicos de universidades chinas y norteamericanas, son los pequeños dientes del animal, un rasgo que ya no tienen las aves modernas, pero que comparten muchos de sus ancestros del Mesozoico. Sin embargo, según puntualiza en otro artículo de Nature Roger Benson, de la Universidad de Oxford, el Oculudentavis tenía más dientes que otras aves de su época y llegaban hasta la parte de atrás de su mandíbula, justo debajo del ojo. Esta disposición indica que el nuevo espécimen era un depredador que se alimentaría de pequeños invertebrados. Esta dieta hace diferente a esta especie de colibrí dinosaurio de otras pequeñas aves modernas, como el pájaro mosca, que con sus cinco centímetros y dos gramos de peso es el ave más pequeña que se conoce y se alimenta de néctar.

HAN ZHIXIN

El Oculudentavis estaría a medio camino entre las aves del Cretácico, el periodo que acabó hace algo más de 66 millones de años con la caída de un asteroide, y dinosaurios como el Archaeopteryx, el famoso animal alado que vivió en el Jurásico, hace 150 millones de años.

Los restos conservados en yacimientos de ámbar como los de Myanmar tienen muchas ventajas respecto a los que quedan fosilizados en otros minerales, sobre todo si los animales son pequeños. La resina impregna el cadáver de tal forma que no destruye algunas partes frágiles como la piel o las plumas.

Por último, el propio tamaño del Oculudentavis dice algo sobre el entorno que vivió hace casi 100 millones de años. La miniaturización es algo que suele estar relacionado con la vida en entornos aislados así que es probable que el pedazo de ámbar que cubrió a este animal se formó en una isla en el mar que se extendía al norte de la India cuando el subcontinente aún no se había encajado en el lugar del mundo que ocupa hoy.

Además de servir para reconstruir la historia de la era de los dinosaurios, los yacimientos de ámbar de la región son una fuente de ingresos por la que pelean facciones enfrentadas en la región de Kachin. Según Science, gran parte del ámbar repleto de especímenes de gran valor se introduce por contrabando en la cercana ciudad china de Tengchong, donde se vende a científicos, joyeros y coleccionistas. En algunos casos, especímenes tan valiosos como el Oculudentavis pueden acabar colgando del cuello de alguien que no conoce su significado.
Fuente : EL PAÍS / DANIEL  MEDIAVILLA .

Rebeldía indígena contra los envases de plástico

San Pedro La Laguna, al occidente de Guatemala, lidera una cruzada medioambiental que puede servir como ejemplo en otras comunidades.

El primer municipio de Guatemala donde está prohibido el uso de plásticos es el de una pequeña comunidad indígena. San Pedro La Laguna, al occidente del país, con su alcalde Mauricio Méndez a la cabeza, ha dado un paso adelante que puede servir de ejemplo. “Este pueblo ha sido cómplice y protagonista de las locuras en relación con el medioambiente”, dice Méndez.

El regidor se encontró con su iniciativa a mucho incrédulo, sobre todo porque una situación como esta no es usual en Guatemala. “No ha sido sencillo, muchas de las personas nos sentimos perdidas al principio”, dice Julia, una vendedora del mercado local. “Con el tiempo, e información, fuimos entendiendo lo de ayudar al medioambiente”.

La idea de prohibir el plástico no fue solamente por razones ambientales. Méndez cree que abordar la vida de un pueblo y su desarrollo desde un punto de vista integral, ofrece mayores garantías de éxito que hacerlo de manera aislada. “La idea es generar oportunidades sostenibles. No se trata de ser solamente ambientalistas, sino también apoyar a las mujeres, al sector agrícola y al comercial”, dice Méndez.

Y esa visión le ayudó a crear un sistema en el que todos los ámbitos del pueblo se sintieran partícipes del cambio de hábitos. “Es bastante sencillo realizar labores de limpieza. Las jornadas no llevan más de dos horas”, añade. Según la Municipalidad de San Pedro, hasta el 90% del pueblo se ha subido al barco de la no utilización de plásticos de un solo uso.

De vuelta a las raíces culturales

Si algo ha cambiado con el acuerdo emitido y aprobado en octubre de 2016, ha sido la vuelta a prácticas tradicionales que se estaban perdiendo. El uso de servilletas con motivos mayas dio paso a pequeñas bolsas plásticas para las tortillas, por ejemplo. De acuerdo con la Autoridad para el Manejo Sustentable de la Cuenca del Lago de Atitlán y su Entorno (AMSCLAE) solamente en Panajachel y San Lucas Tolimán, dos de los 15 municipios que rodean al lago de Atitlán, se utilizan 15.000 bolsas plásticas para tortillas a la semana. Ahora las personas traen sus bolsos de tela y de palma para llevar sus compras. La carne, el pollo y el pescado se envuelven en hojas de plátano.

La educación ambiental la que desempeña un papel determinante. No por concienciar acerca de la problemática con el plástico, sino también a la hora de inculcar valores propios de la cultura tzu’tujil. “Ahora vemos el cambio en las casas. Son los niños quienes nos ayudan a los adultos a tener nuevos hábitos, que, de alguna manera, nos lleva a retomar algunos viejos”, cuenta Ángela Rosarina, una tejedora y artesana de la localidad.

El Congreso de Guatemala se encuentra en proceso de aprobar una Ley que regule el uso de plásticos, debido a la grave contaminación de ríos y lagos del país. Hasta que no salga adelante, la gran mayoría de municipalidades no se animan a emular lo hecho en San Pedro La Laguna. “No existe un marco legal que los proteja”, dicen desde AMSCLAE.

Reutilización y cambio de dieta

Después del paso del huracán Stan en 2005, que soterró a toda una comunidad de Santiago Atitlán y mantuvo en precarias condiciones a la mayoría de habitantes de la cuenca, Sussana Heisse, una exprisionera de la extinta Alemania Oriental y residente en Guatemala durante más de 30 años, ideó una solución a la destrucción: usar las botellas Pet como material de construcción.

El Congreso de Guatemala se encuentra en proceso de aprobar una Ley que regule el uso de plásticos, debido a la grave contaminación de ríos y lagos del país

“Surgió la idea de meter las bolsas plásticas dentro de las botellas. Cada turista toma tres litros de agua, lo que son muchos envases”, dice Heisse. En principio, lo que se buscaba era concentrar la basura. Luego, se vio el potencial de estos envases plásticos, llenos de más plástico compactado, como un posible material de construcción.

Y fue así como nació el ecoladrillo y con él, el deseo de la población de San Marcos de contribuir a reducir la contaminación mediante la separación de la basura. “Lo que la gente entendió es la importancia de separar y clasificar los desechos que producimos diariamente”, añade Heisse.

Los ecoladrillos fueron muy importantes en la reconstrucción de algunos hogares, así como la escuela de San Marcos en 2005. “Se necesita mucha inversión en algo como esto. Simplemente no pudimos continuar con ello”, se lamenta Heisse, quien a través de su ONG Pura Vida Atitlán ha dedicado los últimos 15 años a educar a los niños y niñas sobre temas ambientales y la importancia de evitar el consumo de frituras y comida chatarra.

Aunque continúa apoyando este material, su idea es la de ayudar a entender acerca de los peligros que la comida chatarra, o chucherías, y otros alimentos refinados y procesados presenta para la salud de las personas. A través de Pura Vida Atitlán ha editado varios libros educativos, que han sido reutilizados por el Ministerio de Educación, en los que hace una comparativa entre los aperitivos naturales, como las frutas, versus los procesados.

Solamente en Panajachel y San Lucas Tolimán, dos de los 15 municipios que rodean al lago de Atitlán, se utilizan 15.000 bolsas plásticas para tortillas a la semana

“Un banano es más sano y lo compras de tu paisano hermano”, le dice a unos niños que pasan a saludarla. “Guatemala pierde más de 500 millones de quetzales [unos 57 millones de euros] de beneficio económico que va a parar a las arcas de empresas transnacionales. Aquí nos quedamos solo con enfermos de gastritis, úlceras, diabetes y con montañas de basura”.

En esa línea, Méndez comenta que uno de los objetivos que persigue actualmente es la de mostrar a las marcas la cantidad de basura que sus productos producen. “La idea es tener un control de todo lo que consumimos para minimizar la contaminación”, apunta

No todo es fácil

El cambio ha traído grandes beneficios. El primero, la imagen de ser un lugar amigable con el medioambiente, lo que generó el aumento de un 300% en el turismo. “Eso ha significado un aumento en el comercio, los hoteles y toda la economía del pueblo”, dice Méndez.

Sin embargo, si bien hay algunas facturas que se han reducido, como la del consumo de energía eléctrica y el pago de cuadrillas para la limpieza subacuática del lago, la venta de materiales clasificados aún no levanta. Uno de los planes es involucrar a los grupos de mujeres, para que sean ellas quienes clasifiquen y vendan la basura y así generar sus propios ingresos.

Está, también, el tema de las demandas que la Gremial de Fabricantes de Productos de Plástico interpuso contra Méndez, por considerar inconstitucional la prohibición del plástico. “Atenta contra el libre comercio”, aducen. En la misma línea se expresó el congresista Fernando Linares, quien se opuso a la aprobación de la Ley contra el uso de bolsas plásticas. “La bolsa plástica es de gran utilidad. No hay que castigar a la industria de bolsa, sino a quien la bota sin ningún control”, dijo durante su intervención en el pleno del Congreso.

Todo esto asusta a otras corporaciones municipales que anhelan por aprobar iniciativas similares a las de San Pedro. Sin embargo, ninguna de estas presiones ha hecho retroceder a Méndez. “Irnos separando de los plásticos es muy exitoso. Como pueblo se están dando pasos, muy pequeños, pero que han logrado demostrar al mundo lo que somos capaces, como no ser codependientes de productos que no son de beneficio para el planeta”, concluye.

FUENTE: EL PAÍS / Jorge Rodríguez .

Nota de los administradores. Este virus lo paramos unidos.

Nota de los administradores:

Dentro de nuestras posibilidades y al igual que están haciendo muchas personas e instituciones, vamos a tratar más y mejor que nunca de “Acercar la cultura a las personas”, que aparte de ser nuestro lema, es lo que desde nuestros comienzos en las Redes Sociales nos motiva para llevar adelante esta actividad.

A todos nos va a costar (mucho) vencer al virus, pero lo vamos a conseguir. No poder salir de casa se hace duro, pero por pura responsabilidad y disciplina social, resulta imprescindible.

Vamos a estar al lado, ahora más que nunca, de la gran cantidad de personas que han depositado su confianza en nosotros tanto en nuestra página de Facebook Centro Cultural de Valderredible, como en el perfil Cultura Valle de Valderredible.

We stop this virus together

Administrators Note:

Within our possibilities and just as many people and institutions are doing, we will try more and better than ever to “Bring culture closer to people”, which apart from being our motto, is what we have been doing on Social Networks since our beginnings.

It will be very difficult for all of us to beat the virus, but we will beat him ¡¡for sure!!. It’s hard when people cannot go out of their houses, but due to pure responsibility and social discipline, it is essential.

We will be close to, now more than ever, the large number of people who have placed their trust in us, on our Blog,  Facebook page  Centro Cultural de Valderredible and  Facebook profile Cultura Valle de Valderredible.

Covadonga Morato y Jorge A. Murillo